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众筹六大最新趋势

作者: 来源: 2016-01-24 23:41:52

众筹模式 众筹平台 众筹创业

PopSlate手机壳能让智能手机的背面变身为第二块显示屏,但在正式推出这款高科技产品之前,创始人Yashar Behzadi要先做一下市场测试并收集第一代用户的反馈意见。不过对于能否通过众筹来达到这个目的,他并不太有把握。

Behzadi曾于2012年12月在Indiegogo上发起过一次为期30天的众筹活动,标的金额为15万美元,而在1532位资助者的支持下,实际筹得金额达21.9万美元。

众筹模式 众筹平台 众筹创业

这名将公司设于加州帕洛阿尔托的创业者告诉记者:“集合众人之力的众筹活动帮我们引来了早期用户,也让我们有机会在产品面市前将它打磨得更完善。对我们来说,众筹的关键在于‘众’,钱反而成了次要目的。”

众筹的诞生缘于很多人无法通过传统途径获得资助,曾经的“另辟蹊径”而今却已经成为主流手段。大大小小的众筹平台正处于活跃期,仅2014年一年它们就已在全球范围内筹得资金162亿美元——众筹研究公司Massolution称2015年这一数字还将翻倍,达344亿美元。

众筹的爆发式增长推动了商业革新,创业者各显身手唯恐落于人后。要想提升筹资成功率,从众多公司中脱颖而出,初创公司的管理者们有必要对众筹的六种关键趋向有所了解。

平台主导

据Massolution公司调查显示,2013年时众筹平台的数量还只有308家,仅仅一年后就蹿升到了1250家。在特定细分市场,一批特色募资网站正在崛起,如APP众筹平台AppStori、专注于医疗行业的MedStartr,以及关注健康食品和绿色农业技术的Barnraiser。但如果不考虑这些利基平台,大部分创业者还是更倾向于选择Kickstarter和Indiegogo。截至发稿时,Kickstarter上的活跃众筹项目有7500多个,而Barnraiser的活跃项目数量为12个,MedStartr有5个,AppStori则仅有1个。

“众筹的情况与社交媒体极为相似,都是以少数几个平台为主导。”加利福尼亚大学伯克利分校哈斯商学院的全球众筹及另类金融研究员Richard Swart说道。

在发起众筹之前,Behzadi针对几个平台做了很多功课。他说:“Indiegogo在全球市场业务覆盖率很高,可以更有效地推广我们的产品和品牌,这是那些专业化平台所无法企及的。”

尽管部分利基网站潜力可观,但Swart研究员还是认为这并不足以让它们成为众筹竞技场上的主要选手。他指出:“体量较大的平台财力坚实,它们有VC的支持,而且商业运作更成熟。它们可以通过大手笔的营销投入完胜规模相对较小的利基网站。”

据贸易通讯网站Crowdfund Insider预测,本年度的大量并购案将有力助推小平台的发展,使其具备更强大的竞争力。

专业代理

无论是想通过有奖募资来吸引支持者,还是要经由股权平台向投资人分发股份,很多创业公司都会雇佣专业人士进行运作。

洛杉矶Agency 2.0公司的众筹代理业务开始于2010年,经手案例已有200件,最初一年的平均募资额度为16.8万美元,2014年就攀升到了85万美元。

“我们的客户拥有了不起的新品研发能力,但在众筹方面没有任何经验,”该公司创始人Chris Olenik解释道,“而我们知道怎样在适当时机完成一次成功的众筹。”

Agency 2.0及它的竞争对手们会撰写营销文案和拍摄宣传视频以博取支持。它们会向客户收取众筹组织费用(Agency 2.0的收费区间是3000?25000美元,具体金额视工作难度而定),之后还会根据最终筹得金额按比例抽成,通常为3%?20%。

2014年,位于加州纽波特比奇的ChargeTech公司准备在Indiegogo众筹,于是公司创始人兼CEO Jeffrey Maganis与Agency 2.0签订了代理合同,希望借助它的专业性提升这次众筹的知名度,吸引到更多的投资者。

“为了这次众筹我们已倾尽全力,”他说,“代理机构帮我们找到了更多更优质的支持者,也提高了我们的转化率。”

继首次募得12万美元之后,Agency 2.0总共帮助ChargeTech募集到了32.6万美元,该公司的旗舰产品得以面世。这让Maganis觉得代理费用花得非常值得。

不过,尽管Maganis有计划在下一次众筹中继续与代理机构合作,他还是清醒地意识到,专家也不能保证100%就会成功。“代理可以帮你解决很多问题,但最终,你还是要有一个过硬的产品才能成功众筹。”

巨头入侵

Swart研究员指出,包括起亚、金佰利等很多大品牌都已启动了众筹,为新产品做测试:“各大企业都已经注意到,众筹平台上的社交参与度很高,而这可以促进企业创新,也是提供了另一种调查途径。”

这些公司很多时候会以子公司的名义众筹,这是为了让潜在支持者专注于产品而非品牌。Sony在某个日本平台上为一款E-Ink概念手表众筹时署名为Fashion Entertainments,而这其实是Sony专为下一代可穿戴设备而成立的研发部门。

随着越来越多的企业开始众筹,Swart担心这股潮流可能会让这种生于草根的募资行为面目全非。他在考虑的是:“《财富》世界100强企业的加入会不会对众筹文化造成破坏?这绝对会加大创业公司出人头地的难度。”

VC介入

想要获得风投的创业公司,有时也会在和投资人达成协议之前登陆众筹平台,测试他们的产品并收集用户反馈。原因何在?因为他们认为这样做可以吸引VC的注意。而据宾夕法尼亚大学沃顿商学院管理学教授Ethan Mollick所说,确实也有越来越多的VC希望创业公司能先去众筹再来找他们:“在拿到风投之前,一次成功的众筹无疑是企业对自身潜力的有力展示。”

CB Insights于2014年做出的一项研究表明,2009年至2013年间,400多家硬件初创公司在Kickstarter或Indiegogo上共募资10余万美元,这些公司获得的风投资金总额高达3.12亿美元。2013年,科罗拉多州风投公司Foundry Group荣登媒体头条,因为它承诺将投资250万美元给在AngelList平台上发布的众筹项目。

“众筹已成为主流,VC们都在关注它的发展。”Mollick说。

筹资模式出新

众筹基金的出现使投资人不再仅仅关注某个特定的产品,而是能够从整体上关注某个品类。英国的众筹平台Crowdcube就与Braveheart Investment Group联手成立了一家基金,允许投资人注资他们感兴趣的领域。

Swart研究员将这类投资比作小型私企互惠基金,他认为美国的创业公司和投资人都能够从中获益,但要真正将这种模式运作起来还需要时间。“依照JOBS法案,这种投资是与美国法律相悖的。”但他相信,随着行业的不断成熟,购买众筹基金是可以实现的。

股权众筹盛行

由于修订后的JOBS法案允许通过认证的投资者进行股权众筹,Fundable、Crowdfunder、CircleUp和AngelList等新兴平台纷纷开始推动这一交易。

Behzadi通过股权众筹拿到了160万美元种子轮融资,其中有30万美元来自Fundable,该平台会将创业者与有意愿出资换取股权的投资者匹配起来。

“那些想要融到25万、50万甚至100万美元的创业公司要找的是那些出手大方的投资者,而既然要出那么高的价码,投资者会希望能够持有相应的股份。”给出这番解释的是Fundable的创始人兼CEO,Wil Schroter。

通过股权模式,众多创业公司在2013年拿到了2.04亿美元融资,预计2014年可达7亿美元,占整个众筹市场体量的7%。Crowdfund Capital Advisors称有71%的创业公司在拿到机构投资后又完成了股权众筹。

Behzadi以PopSlate 7%的股份换取了8家投资方的联合注资,并坚称提升股本不仅仅是出于财政方面的考虑:“这是一个战略性的决策,并非单纯为了拿钱。我们想要的是能帮我们打开分销局面的合作伙伴,我们关注的是它们能提供给我们的营销网络和入口。” 译 | Ying

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